Salle comble, le 12 juin 2013 : plus de 100 personnes à l’amphi de Bourcet pour écouter Jean-Louis Etienne nous raconter avec humour ses aventures et nous présenter la douzième, son projet POLAR POD. Sa connaissance unique des milieux polaires lui permet de bâtir ce concept futuriste : un objet voilé dérivant, très léger, de 80m de tirant d’eau et 16m de tirant d’air, qui ferait le tour de l'Antarctique dans le courant circumpolaire, pour y mener une campagne de mesures inédites.

Il permettra de mesurer le rôle de puits de carbone et l’acidification de l’océan, enregistrera les animaux rencontrés, évaluera les populations de krill, cartographiera les tourbillons, testera le guidage de robots sous-marins ..

En phase avec les évolutions économiques, Jean-Louis Etienne propose un outil étonnement économique : à peine le budget d'une écurie pour un Vendée globe (env. 4M€ pour la construction du Polar Pod)  et un budget de fonctionnement de 1 M€ par an. Côté recettes, des labos de recherche du monde entier ont déjà manifesté leur intérêt pour acquérir des mesures en tous genres.

Le financement n'est pas encore totalement bouclé mais de grandes entreprises se sont déjà positionnées pour des partenariats et financements. La construction de cet engin novateur et éminemment complexe devrait démarrer en 2014.

Nous avons pu filmer la conférence. La vidéo sera ajoutée à ce billet sous peu.

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